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            石器里的传奇之旅:古人类已“发现美洲”16000余年

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              来源:Nature自然科研

              在美国爱达荷州出土的16000年前的石器有可能是美洲大陆上发现的最古老的人工制品  。

            这些在爱达荷州发掘出的石制品可能属于北美洲最早的一批住民  。

              在爱达荷州一处河岸附近找到的一批投射尖状器和其它石器显示  ,古人类早在16000多年前就已经抵达了美国西部地区  。

              根据俄勒冈州立大学的考古学家Loren Davis的说法  ,这一发现让这处叫做“Cooper’s Ferry”的考古遗址成为了北美已知最古老的人类定居点之一(如果称不上是唯一最古老的) 。Davis的团队在当地进行了为期10年的挖掘工作 ,最终有了这些发现  ,他们的研究成果发表在8月29日的《科学》杂志上[1] 。

              关于美洲大陆的第一批住民是如何以及何时定居下来的  ,Cooper’s Ferry和南、北美洲越来越多的其它考古遗址正一起逐步推翻主流的学说 。Davis和其他一些研究者认为 ,现在已经有压倒性的证据表明那些人是在16000多年前从亚洲经由太平洋沿岸迁徙过来的  ,而不是在数千年后通过内陆路线迁徙的  。

              几十年来 ,多数考古学家主张人类首先是通过12000-13000年前加拿大中部的一条由冰川融化形成的“无冰走廊”进入美洲地区定居的  。这与北美各地考古遗址出土的石器的年代相吻合 。这些石制品包括了被认为由“克洛维斯文化”所创造的独特的带凹槽的箭头  ,而克洛维斯人曾经被认为是美洲大陆最早的定居者  。

              然而  ,年代更早的前克洛维斯时期考古遗址的发现 ,如智利南部地区一处叫做“Monte Verde”的约15000万年前的定居点  ,以及美国俄勒冈州有着14000年历史的佩斯利洞穴  ,挑战了克洛维斯人最早抵达美洲地区的理论  。2016年有两项研究分析了古代动植物的DNA  ,得出了无冰走廊直到12600-13000年前还不适宜人类居住的结论[2 ,3]  。要解释前克洛维斯遗址的存在  ,这个时间段无疑是太晚了  。

              来自碳测年的启示

              作为他博士学位研究的一部分 ,Davis于上世纪90年代末开始在Cooper’s Ferry(位于哥伦比亚河的一条支流旁)工作  。在一次小规模的挖掘中  ,他的团队发现了与克洛维斯投射物迥异的石制尖状器以及其它人类居住留下的痕迹  ,它们的年代被暂定为13300年前  。“这在90年代是极具争议的  。”Davis说 ,因为这表明存在另外一种和克洛维斯石器一样古老的石器技术(甚至可能更古老)  。

              在2009年到2018年间  ,Davis团队在Cooper’s Ferry进行了更大规模的挖掘  。他们发现了更多的石制品  ,另外出土的还有几十块在制作石器的过程中被丢弃的碎片 。通过对遗址和它的地质结构进行更深入的研究  ,Davis希望利用先进的放射性碳测年技术对它的年代做出更可靠的估算  。

              “我希望我们能够评估出这个遗址是不是真的有13300年那么古老  。”Davis说  。然而  ,对石制品周围发现的碳屑及动物骨骼的测年结果显示  ,Cooper’s Ferry最早在16500年到15300年前就已经有人类居住了  ,这些人在那里又继续生活了几千年 。“测年结果之早  ,让我们只有目瞪口呆的份 。”他补充道  。

              这处遗址的年代为美洲地区最早定%e